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(九):为什幺赚不到钱?
2020-08-06

最近,全球产业界有一件大消息,Google又出手购併公司了,这次花了32亿美元,买下一间叫NEST的公司。

这次购併的规模有多大?

这是Google进行过第2大宗的购併案,仅次于买下摩托罗拉的手机部门。

这也是一门相当「凯」的购併案,因为NEST目前的年营收预计为1亿美元左右,也就是说Google以它32年份的营收加以收购。

从这两点,可以知道它在Google心中的重要性。

Google的愿景为何?且先卖个关子,先来谈点铜臭味的问题,大家一定马上关心的是,NEST的股东们有没有赚钱?

当然有,譬如参与A轮筹资的沙斯塔风险创投(ShastaVentures)与美国最大风险投资公司KPCB(KleinerPerkinsCaufield&Byers),前者赚了2亿美元,后者据消息指出,当初投资2000万美元,回收高达20倍。(相关延伸阅读)

你说,靠夭啊!20倍!现在投资别说20倍,赚20%就已经求之不得了,甚至定存3年的利率都没有2%啊!

但我想大家都没有赚到这20倍,少部分有的朋友,恭喜,还有佩服佩服。

在Google收购NEST之前,国内显少有NEST的新闻,大多数台湾人恐怕连NEST这家公司都没听过。

别说公司了,NEST以做智慧型自动调温器起家,大多数台湾人恐怕没看过什幺叫自动调温器,更不知道智慧型自动调温器有何用处。

为什幺?原因很多,譬如说台湾较少有暖气需求,只有冷气需求;台湾人不习惯在自家DIY空调系统,而NEST的产品需要一些DIY精神⋯⋯最根本的问题是,台电的住宅用电电价极为僵化,不像美国尖峰时间用电电价拉得高,离峰时间用电电价打折多,台湾离尖峰电价没差多少,于是大家都随随便便用电,没有人会想到世界上竟然有智慧型自动调温器这样的需求。

别说我们一般小散户,就连产业界也不知道,不然NEST的产品就技术上其实也不是什幺最尖端科技,但为什幺没有一家台厂懂得要做智慧型自动调温器呢?我想不是技术上做不来,而是根本没有想到要做。

就算真想到要做,也会因为设计上搞不懂美国消费者的需求而失败。

今天的能源思考题,首先要给大家思考的就是,有许多人嚷嚷着高耗能产业很重要,这些高耗能产业,譬如说产业媒体曾报导一吨钢筋只赚500块的某钢厂是业界获利拔群,因为别家只赚200块,为了照顾他们所以要压低电价,或是不能推动更灵活的离尖峰电价差距。

这个想法,且不论拿全民的钱补贴特定业者,拿住宅离峰用电的钱去补贴工业尖峰用电,到底公不公平的逻辑问题,就赚钱这件事本身来说,为了一吨500块的这种产业,却丧失了产生NEST这种新创、高附加价值产业的机会,到底是赚钱还是赔钱?这点恐怕要请大家先好好想清楚。

而Google会买NEST,当然有更深远的原因。

(九):为什幺赚不到钱?

NEST的智慧型自动调温器,其实也是分散式能源发展的一大利器,当然也是可再生能源发展的利器,一向重视绿能的Google看中的就是这点。

调调温度,跟分散式能源也有关?没错!

NEST智慧型自动调温器为用户省电费的办法之一,是「预冷」,在尖峰时间来到之前,先把房屋降到比平时更低温,也就是说,等于先把便宜的电,以房屋的热量来做为能源储存方式存起来,到了尖峰时间,就停开冷气,用预先储下的「冷」来撑过尖峰。

而另一方面,若尖峰时间快过了,房屋温度太热了,冷气不会压缩机全开,而是先开一点点,只保持基本舒适,直到尖峰时间过了,才全力运转把温度降下来,这样一来一往,可以省下一大笔电费。

省电费是从消费者的观点看,但若从电力供需的观点来看,事实上,智慧型自动调温器就是把整个家的热容,做为分散式能源储装置使用,其净作用可抵销电网的离尖峰差距。

Google着眼的就是这点,NEST智慧型自动调温器现在只被当作省钱工具使用,但是在分散式能源的未来,若家家户户都有智慧型自动调温器,作用无可限量,例如当一片云飘过社区,使的家户屋顶上的太阳能发电量突降5分钟时,Google可透过每户的自动调温器同时关掉冷气5分钟,以需求来因应供给变化,不需动用能源储存装置就轻鬆应付过去,但冷气暂停个5分钟,住户根本没有任何感觉。

很多人一谈到能源储装置以为只有电池,但欧美产业界的思想可没这幺僵化,除了自动调温器,更早有业者提出以家家户的储热式热水器来当作储存能源的装置。

原理很简单,只要加装一个智慧型系统,当电网电力过剩,就预热社区中每一户的储热式热水器,把多余的电以热能方式储存起来,当电网电力突然不足,就暂时停止储热式热水器预热热水,只要保留洗澡所需的热水量就好。

利用住宅本身的热容,或是利用储热式热水器,只是许多可行的办法之一而已。而Google看中的正是NEST品牌在未来分散式能源与可再生能源时代前途无量,用看似很「凯」高价买下NEST,其实是战略上的大胜利。

最后我们又回到铜臭味的问题。

如果,你知道分散式能源的趋势,你又知道智慧型自动调温器的作用,以及家户热容其实可视为是一种能源储存装置的观念,那幺,你很容易就会联想到重视绿能的Google一定会切入这个领域,你也会很关心智慧型自动调温器的市场,当NEST这家公司出现时,你有很大的可能会投资──创办人是苹果iPod设计者──那幺,你显然很有机会赚到Google这笔天价收购的大钱。

⋯⋯当然前提是,你有一笔可以投资的闲钱,不然也是白搭⋯⋯

但是,如果对这些都一无所知,执着于恐龙时代的旧观念,那当然赚不到钱,不只个人投资赚不到钱,连产业界也赚不到钱,一天到晚在问:到底下一个会赚钱的产业在哪里?

今天的能源思考题,要给大家思考的,就是这幺一个简单又不简单的题目:为什幺赚不到钱?这不只是能源策略的问题,想通了,台湾产业的很多问题,可能都会有了解答。


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